Les sanctuaires de Lourdes s’offrent une sonorisation divine signée APG

Le Thillay (France) – APG compte une nouvelle installation de prestige dans une église située dans un des endroits les plus importants pour les chrétiens du monde entier: Le Sanctuaire de Notre-Dame de Lourdes.

Avec plus de 6 millions de visiteurs chaque année, Lourdes offre la deuxième plus grande capacité hôtelière de France après Paris alors que la ville recense 15 000 habitants. Ce sont des dizaines de services qui se déroulent chaque jour à travers 22 sites de culte distincts, la plupart étant enregistrés et diffusés en direct, certains en direct sur le site Internet.

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Construite en 1988, l’église Sainte Bernadette est la plus grande de France. C’est également le lieu le plus récent parmi les trois sites principaux des Sanctuaires de Lourdes. Elle peut accueillir 5000 fidèles et 350 chaises roulantes, et organiser jusqu’à huit offices dans une seule journée. C’est notamment dans cette église que se déroulent les réunions de la conférence des Evêques de France.

C’est en prenant en compte les remarques de ces derniers que l’équipe historique d’ingénieurs audiovisuels de Lourdes – constituée de Gilbert Noël, Denis Argentière et Daniel Pinout – a décidé de remettre à niveau la sonorisation du lieu.

Depuis 25 ans, APG était déjà présent pour la diffusion sonore des chemins de pèlerinage du site sacré. « Dans cet environnement montagneux, les variations de température sont extrêmes, des journées brûlantes d’été aux nuits glaciales d’hiver », commente Daniel Pinout, technicien audiovisuel pour les sanctuaires de Lourdes. « Il est assez incroyable de voir que les enceintes APG, dont certaines sont installées depuis 1991, ont résisté à toutes ces intempéries : Depuis 25 ans, nous avons peut-être remplacé une petite dizaine de haut-parleurs seulement sur plus de 80 enceintes réparties sur tout le site.»

La robustesse et les performances de l’équipement APG d’origine sont telles que, selon M. Pinout, le représentant d’une marque concurrente qui a visité le site avait déclaré avec humour qu’il était «urgent de ne rien faire» sur le son en extérieur. Cette fiabilité a bien sûr contribué à intégrer le fabricant français parmi les solutions potentielles lorsque l’équipe AV de Lourdes a reçu le feu vert pour le projet de renouvellement de l’église Sainte Bernadette.

« Nous avions établi un cahier des charges basé sur les performances requises, et avons cherché quels intégrateurs locaux pouvaient remplir les critères pour la réalisation de cette nouvelle installation » rappelle M. Pinout. « Il faut comprendre qu’ici les équipements fonctionnent sept jours sur sept ; Lourdes ne peut pas se permettre de temps d’arrêt, il était donc très important pour nous de consulter et de se reposer sur un intégrateur local afin d’obtenir la meilleure réactivité possible en cas de besoin. »

Lourdes avait délégué la mission de maitrise d’ouvrage à Bruno Le Vacon et le bureau d’études BLEV Organisation qu’il a créé et dirige. M. Le Vacon est un habitué des lieux : Par le passé, il a en effet réalisé avec succès l’équipement audiovisuel dans la basilique Saint-Pie X (d’une capacité de 25 000 personnes) et, à deux reprises en 2004 et 2008, participé à l’organisation des visites du Pape à Lourdes en tant que régisseur général. Les sanctuaires de Lourdes lui avaient confié à l’époque la lourde tâche de coordonner la logistique et la technique relative à la visite du Paper avec notamment 50 chaînes de télévision internationales et les 1000 journalistes présents sur chaque événement.

Pour le projet de Sainte Bernadette, une étude acoustique complète avait été commandée au bureau d’études Gamba Acoustique qui avait ensuite décrit les différents principes et solutions de sonorisation possibles pour ce lieu complexe.

Parmi les intégrateurs mis en concurrence – par le biais d’une consultation restreinte – deux d’entre eux ont été présélectionnés et c’est finalement le projet d’ACE Event basé à Biarritz qui a remporté le marché. Dirigé par Stéphane Darrort, ACE Event est spécialisé dans la prestation et l’intégration audiovisuelle sur une large palette de savoir-faire en vidéo, éclairage, sonorisation, informatique, etc. La société a bâti sa réputation dans le Sud-Ouest de la France, travaillant pour de nombreuses institutions locales ainsi que des marques internationales.

De par son infrastructure en béton et l’acoustique résultante mais également sa modularité – le lieu bénéficie en effet de plusieurs configurations possibles – l’Église de Sainte Bernadette représentait un véritable défi acoustique et nécessitait un système électroacoustique exceptionnel spécifique, selon M. Le Vacon. « Cette église est unique en raison de son design modulaire et la variété des accueils : Lourdes est un lieu de pèlerinage où des événements très variés sont organisés, certains très pieux et d’autres plus festifs. Il aurait donc été tout simplement impossible d’obtenir l’étendue des performances requises avec un système audio standard. »

« L’Église peut accueillir des orchestres de rock chrétiens, des chœurs, des messes traditionnelles ou encore des concerts de chants gospels, et ce parfois dans une même journée, de sorte que les mots clés du système sonore qui allait être retenu étaient flexibilité et polyvalence. » explique M. Le Vacon.

« L’architecture de l’Église est aussi atypique : Il s’agit d’un vaste espace scénique ; nous cherchions donc un système d’enceintes suffisamment puissant pour reproduire un message musical, offrant une couverture homogène ainsi qu’un niveau d’intelligibilité irréprochable, quel que soit l’endroit où l’on se trouve dans l’église. »

Pour ajouter à la complexité du projet, l’église se transforme en de nombreuses configurations en fonction de son utilisation : elle peut être utilisée dans son intégralité ou divisée en deux pour utiliser deux zones simultanément, chaque zone pouvant être également réduite en fonction de l’affluence grâce à des rideaux lourds situés au fond du lieu de culte.

« Nous avons donc préconisé un système qui serait non seulement modulaire mais également évolutif selon les exigences des événements organisés » précise M. Le Vacon. Enfin, parce qu’il fonctionne quotidiennement de 7h du matin à 23h le soir, les enceintes et les matériels se devaient d’être extrêmement fiables.

Le système préconisé et installé par ACE Event comprend 30 enceintes APG Uniline UL210D, configurés en 10 clusters répartis au plafond de manière adaptée entre les deux sections de l’église. Tout le système est connecté via un réseau Dante depuis la console de mixage numérique, un simple bouton assurant une gestion automatique des configurations et des zones.

A cette occasion, une nouvelle régie a été construite en plein cœur du sanctuaire, tandis que l’ancienne qui domine l’autel accueille toujours les trois processeurs numériques APG DMS48 contrôlant l’installation ainsi que quatre amplificateurs Powersoft Ottocanali 12K4.

En tant que consultant indépendant, Bruno Le Vacon n’est pas attaché à une marque en particulier. Il était en revanche heureux de voir APG figurer parmi les marques sélectionnées : « J’ai fait l’expérience du système APG Uniline pour la première fois lors d’un concert en extérieur, et j’avais été impressionné à l’époque par la qualité sonore et ce concept modulaire » commente-t-il. « APG peut s’appuyer sur une grande expérience acoustique. Il y a tellement de systèmes de line array sur le marché qu’arriver à se démarquer est une véritable performance. Il est rafraichissant de constater que des fabricants comme APG peuvent innover et se tirer leur épingle du jeu face aux grandes marques traditionnelles. »

M. Le Vacon estime que la supériorité du système APG réside dans sa conception acoustique, qui se traduit par une bande de fréquence linéaire et cohérente. « Ce système est très précis : il délivre un son clair et on garde une bonne présence même quand un prêtre n’est pas habitué à parler dans un micro. »

Considérant le défi de la sonorisation du lieu, ACE Event a engagé le bureau d’études Grandmougin Conseils, spécialisé en acoustique et électroacoustique afin de pouvoir s’engager sur les résultats de la solution vis-à-vis des Sanctuaires de Lourdes.

M. Grandmougin explique en quoi le système APG permet d’atteindre les niveaux d’intelligibilité obtenus: « La caractéristique déterminante du système Uniline porte sur la maîtrise parfaite de directivité horizontale des enceintes line array. Ceci reste vrai même aux fréquences bas-medium en dehors de la plage d’utilisation du guide d’onde. Nous avons constaté cet avantage aussi bien dans le processus de simulation que lors des mesures sur site. Ce point capital dans le résultat obtenu repose sur la technologie de charge pavillonnaire des hauts parleurs bas-médium qui est une spécificité que l’on voit rarement dans les systèmes line array. »

ACE Event a grandement contribué au succès de ce projet, selon M. Le Vacon, qui explique que l’intégrateur avait présenté une proposition différente des autres : « Le fait qu’un fabricant comme APG ait travaillé en étroite collaboration avec l’intégrateur a indéniablement été un facteur décisionnel, cela a démontré qu’APG était véritablement à l’écoute des attentes des utilisateurs finaux et des consultants. » Il ajoute : « APG se différencie sur ce point dans le sens où ils se sont réellement impliqué dans le projet, ils n’ont pas simplement participé à la recommandation et au processus de planification : Ils se sont rendu sur place pour comprendre les défis acoustiques et faire les repérages nécessaires. Quand un fabricant prend le temps de se déplacer sur le lieu d’un projet, il montre vraiment son engagement. « 

Le succès d’un projet s’évalue évidemment sur le rendu final, et tout le monde est satisfait, y compris le client final. M. Pinout témoigne : «Nous bénéficions désormais d’une excellente intelligibilité et la couverture sonore est très homogène. Il y avait d’autres propositions avec un nombre beaucoup plus important de points de diffusion : Étant donné qu’ACE Event a réussi à obtenir un tel résultat avec une quantité aussi restreinte de haut-parleurs, le système APG a clairement dépassé nos attentes. »

Il conclut : «Toutes les conditions préalables ont été respectées et atteintes. Le client est parfaitement satisfait et nous recueillons des réactions très positives des exploitants sur le site. En fait, nous n’avons pas reçu une seule critique ou commentaire négatif. »

Info: www.apg.audio

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